คันโตน่า
เอริค คันโตน่า “ราชา” ปีศาจแดง

เอริค คันโตน่า ราชา ปีศาจแดง

ชายคนหนึ่งนั่งอยู่ภายในห้องอาหารคฤหาสน์ใหญ่ ข้างหน้ามีขวดบรรจุน้ำหมักองุ่นชั้นเลิศวางเรียงราย เขาดีดแก้วพร้อมเรียก คนรับใช้ ให้เติมไวน์ลงไป สีแดงของน้ำรินลงวัตถุแก้วใส เขาหมุนก้าน และเริ่มฮัมท่อนแรกของ เพลง Once มิวสิควิดีโอใหม่ล่าสุดของ เลียม กัลลาเกอร์ ศิลปินตัวพ่อของชาว Brit Popชายผู้นั้น ที่เห็นแต่แผ่นหลังในตอนแรก คือ เอริค คันโตน่า  อดีตกองหน้าระดับตำนานของสโมสร แมนยู ไนเต็ด ในวัย 53 ปี

อดีตดาวเตะทีมชาติฝรั่งเศส ยังเคยเป็นนักฟุตบอลของทีมปีศาจแดง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด สโมสรที่อดีตฟรอนต์แมนแห่งวง Oasis เกลียดที่สุด เนื่องจากเขาเชียร์ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทีมอริร่วมเมือง

แต่เหตุผลที่ดึงตำนานหมายเลข 7 ของแมนฯ ยูไนเต็ด มารับหน้าบทบาทนี้ เลียมบอกไว้แล้วว่า เป็นที่ความพิเศษในตัวตนของก็องโต้

เอริค เดอะ คิง คือสมญานามที่ คันโตน่า ได้รับการยกย่องจากแฟนบอลแมนฯ ยูไนเต็ด หลังมีส่วนสำคัญอย่างยิ่งในการนำปีศาจแดงกลับสู่ความยิ่งใหญ่ โดยพาทีมคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกอังกฤษ 4 สมัย และถ้วยเอฟเอคัพ อีก 2 ครั้ง ตลอดเวลา 5 ปีที่เขาเป็นลูกรักเบอร์ 1 ของเซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ศิลปินลูกหนังจากแดนน้ำหอมยังทำ 82 ประตูจาก 182 นัด และคว้าอันดับ 3 รางวัลบัลลงดอร์ในปี 1993

คันโตน่า อำลาทีมขณะที่ยังเป็นกัปตัน และประกาศแขวนสตั๊ดแบบช็อคแฟนบอลหลังสิ้นสุดฤดูกาล 1996/1997 ด้วยวัยเพียงแค่ 30 ปีเท่านั้น โดยให้เหตุผลว่า หมด passion กับเกม ฟุตบอล  ซึ่งอาจทำให้เขาไม่สามารถเล่นในเกมระดับสูง และพัฒนาตัวเองขึ้นไปอีกได้ จึงเลือกที่จะหยุดชีวิตการค้าแข้งไว้ ซึ่งเขาก็ได้รับเกียรติให้มีการจัดเกม เทสติโมเนียล แมตช์ เพื่อฉลองการค้าแข้งของเขากับแมนฯ ยูไนเต็ด อย่างยิ่งใหญ่ในปี 1998

การลาโอลด์แทรฟฟอร์ดในเวลานั้นสร้างความงุนงงให้กับแฟนบอลทั่วโลก เพราะดูกะทันหัน ทั้งที่ในสนามเขายังสุดยอด และยังเหลือภารกิจในการพาทีมคว้าแชมป์ยูฟา แชมเปียนส์ลีก ที่ยังทำไม่สำเร็จ ถือเป็นการตัดสินใจที่สุดแสนจะ  ติสท์  ไม่ต่างจากลีลาการเล่นอันสุดแสนจะตื่นตาตื่นใจ ทั้งการจบสกอร์ที่ยอดเยี่ยมมีทั้งหนัก เบา รวมถึงความคิดสร้างสรรค์ในการทำเกมสร้างโอกาสให้เพื่อนทำประตูที่หาตัวจับยาก จน เรดอาร์มี ต้องแต่งเพลง Ooh! Ah! Cantona! เพื่อไว้อุทาน ยามดาวเตะจากเมืองมาร์กเซยคนนี้โชว์ความเหนือชั้นในสนาม

คันโตน่า
เอริค คันโตน่า “ราชา” ปีศาจแดง

 

ไรอัน กิ๊กส์ ยอมรับว่า ในช่วงที่เริ่มต้นอาชีพนักฟุตบอลกับยอดทีมแห่งเกาะอังกฤษ คันโตน่าคือบุคคลที่มีอิทธิพลกับเขามาก อีกทั้งยังชื่นชมพรสวรรค์ของยอดแข้งรายนี้ตลอด 5 ปีที่อยู่กับทีมด้วย

เขามีพรสวรรค์ในการเล่นอันน่าเหลือเชื่อ เขาสร้างมิติการเล่นที่พิเศษให้กับทีม การเดาะบอลหลบ การชิปบอลอย่างเหนือชั้น เขาทำทุกอย่างดูง่ายไปหมด ทั้งที่มันไม่ง่ายเลย ก่อนที่เขาจะมาร่วมทีม เรามีปัญหาในการเข้าทำประตู แต่เมื่อเขามาทุกอย่างก็ลื่นไหล

ส่วนวีรกรรมห่าม ๆ โหด เลว ดี ที่คันโตน่าเคยทำในสนามตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่น ก็ “ติสท์” ไม่แพ้ตอนครอบครองบอล ทั้งการต่อยหน้าเพื่อนร่วมทีม, กังฟูคิกครั้งแรกในอาชีพใส่ผู้เล่นของน็องต์สมัยเล่นให้กับโอแซร์ จนโดนใบแดงและโทษแบนอีก 3 เดือน, เคยขว้างลูกบอลใส่กรรมการ, ด่าอองรี มิเชล กุนซือทีมชาติออกทีวี จนถูกแบนจากทีมชาติเป็นเวลา 1 ปี เรื่องทั้งหมดที่เขาก่อ ทำให้เกือบต้องแขวนสตั๊ดตั้งแต่อายุ 25 ปี

อย่างไรก็ตาม ในบรรดาความเถื่อนที่เขาทำทั้งหมด คงไม่มีใครลืม กังฟูคิก ที่ คันโตน่าฝากรอยเท้าและหมัดไปที่ แมตทิว ซิมมอนส์ แฟนบอลคริสตัล พาเลซ ที่สนามเซอร์เฮิร์ท ปาร์ก เมื่อเดือนมกราคม ปี 1995 ซึ่งเป็นจังหวะต่อเนื่องหลังจากที่เขาโดนใบแดงจากการอัด ริชาร์ด ชอว์ ผู้เล่นพาเลซ ระหว่างที่กำลังเดินออกจากสนาม คันโตน่าถูกแฟนบอลปราสาทเรือนแก้วด่าตามหลักฐานที่ถูกบันทึกว่า

คันโตน่า
เอริค คันโตน่า “ราชา” ปีศาจแดง

จึงเกิดเหตุการณ์ประทับรอยเท้าอันน่าสะพรึงครั้งนั้นขึ้น จนเขาต้องถูกแบนจากการเล่นฟุตบอลถึง 9 เดือน และปีนั้น แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด พลาดแชมป์พรีเมียร์ลีกสมัยที่ 3 ต่อกันอย่างน่าเสียดาย

ต่อมา หลังประกาศลาสนามหญ้าอย่างเป็นทางการในปี 1997 แม้จะยังเล่นฟุตบอลชายหาดไปด้วย ดาวเตะฝรั่งเศสเข้าสู่อุตสาหกรรมภาพยนตร์อย่างเป็นทางการในปี 1998 ขยับจากหนังเล็ก ๆ ในประเทศ  มารับบทบาททูตฝรั่งเศสใน Elizabeth หนังอัตชีวประวัติของควีนเอลิซาเบธ ที่ 1 แห่งอังกฤษและไอร์แลนด์

Elizabeth เป็นหนังที่มีรายได้ในบ็อกซ์ออฟฟิศสูงที่สุดที่คันโตน่าเคยแสดง ทำไป 82.1 ล้านเหรียญสหรัฐ และยังคว้ารางวัลอีกมากมาย ที่เป็นเกียรติสูงสุดคือ ภาพยนตร์สหราชอาณาจักรยอดเยี่ยม (Best British Film) จากเวที BAFTA Awards